Categorie archief: Mooie boeken

van schrijvers die mijn kijk op het leven veranderd hebben

Op zoek in India

ADVAITA – NIEUWS:  Er komt weer een nieuw boek aan, van Rob van Dijk, van www.advaita.nl. Voor wat betreft de Advaita Vedanta filosofie zie ik Rob als mijn leraar. Eind december 2007 maakte ik Rob per email attent op mijn weblog, waarna ik van hem een email terug kreeg. Hierna is een correspondentie ontstaan, die nog steeds voortduurt. Rob is degene die mij met regelmaat “wakker schudt” en “wakker houdt”, maar dan in de goede zin van het woord. Als ik “zoekende” ben, is hij de man die mij vanaf Bali de “juiste bril” aanreikt. Vragen aan me stelt, die mij altijd net zo lang weer doen zoeken, tot het me lukt om goed door deze bril te kijken, en dan mijn eigen antwoorden te vinden. Antwoorden die mij zelfbewuster maken. Die mij mijn eigen ware natuur laten zien. Momenteel is Rob de laatste hand aan het leggen aan zijn boek: Op zoek in India. Dit kan komend voorjaar besteld worden bij Uitgeverij www.viveki.nl en ik zal jullie er zeker dan op attenderen. Rob maakte tussen 1999 en 2003 vijf reizen door India en hield trouw een dagboek bij van zijn zoektocht naar wijsheid. Het resultaat is een zeer persoonlijk verslag van ontmoetingen met wijzen en minder wijzen en opmerkelijke gebeurtenissen.
Hier alvast een fragment uit: Op zoek in India – door Rob van Dijk:

“De Swami van de Ramakrishna Ashram”
De Swami, in oranje kleding, zit achter een antiek bureau met een klein lessenaartje erop. Prachtig van eenvoud. We bevinden ons in een vrij grote langwerpige kamer, bestemd voor een studiegroep. De sfeer is bijzonder. Helder en licht te midden van het donkere hout. Er heerst een afstandelijke eerbied voor de Swami. Aan weerskanten van de kamer staan stoelen langs de wanden. Daar nemen we plaats, op gepaste afstand van hem. De Swami nodigt mij echter uit om recht voor zijn bureau plaats te nemen op een stoel die haastig en gedienstig wordt aangedragen door een devotee. We krijgen water en prasad (iets lekkers als geschenk) aangeboden. De Swami is belangstellend naar mij en hij toont zich bereid om al mijn vragen te beantwoorden.
Eerst kruipt de Swami in mij met zijn vragen. Ik voel me vrij en opgenomen in zijn alom-aanwezigheid. We spreken over meditatie. Ik vertel hem onder andere over mijn dagelijkse routine: mantrameditatie, twee keer per dag een half uur. Het geeft me enige statuur. Ik ben niet zomaar iemand, hè. De Swami lacht me hartelijk uit. ‘Mediteren doe je niet een half uur. Mediteren doe je de hele dag! Je denkt de hele dag aan God en je doet alles voor God. Te vergelijken met een werkende moeder, die altijd aan ‘haar kind’ thuis denkt en haar werk ook voor het kind doet. Dat is wat we hier in de ashram beoefenen. We denken de hele dag aan God. We willen God worden door de hele dag door aan God te denken.’ ‘Ach ja, natuurlijk! Ik begrijp helemaal wat u bedoelt’, probeer ik nog. Maar op de een of andere manier voel ik me toch een beetje betrapt. Mijn trots verdwijnt spoorloos en ik voel me bloot. Direct hierna gebeurt er iets wonderlijks. Want ik begrijp echt wel wat hij bedoelt. Theoretisch tenminste. Maar hier zit ik tegenover een man die totale meditatie ook in praktijk brengt. Die wéét wat hij zegt. Die de volle kracht van bewustzijn in zijn woorden legt. Een flits van écht weten doortrekt mijn geest. Zijn totale devotie wordt zichtbaar en voelbaar. Prachtig. Ik doorzie wat hij bedoelt. Ik besef de volle dimensie ervan. Dit is echt. En het raakt me. Diep.

Het boek ‘Op zoek in India’ van Rob van Dijk verschijnt dit voorjaar bij Uitgeverij www.viveki.nl. Ik ben zeer benieuwd, maar kan je alvast melden, het wordt een prachtig boek. Hartelijke groet, John Knappers

Knappers.nl gaat een tijdje in retraite…. – Plannen gewijzigd, dichtbundel wordt BOEK!

Op deze weblog gaat het de komende tijd rustiger gaan worden. Mijn plannen zijn namelijk gewijzigd. Op de pagina “Kermis in mijn hoofd” (zie hier boven op deze site) schreef ik eind 2007 iets over de dichtbundel die ik wilde gaan uitgeven. Sowieso bleek dat er meer gedichten worden geschreven dan gelezen. Wil je deze uitgeven, dan moet je, om een bereidwillige uitgever te vinden, altijd aan één van de volgende twee voorwaarden voldoen:
1. Je moet beroemd zijn. Dan wil blijkbaar iedereen je gedichten lezen, of…
2. De gedichten moet heel erg goed zijn.
Nu voldoe ik wat mij betreft aan geen van beide voorwaarden. Haha, zeker niet aan de eerste. Dus, die bundel laat even op zich wachten. Wel bleek tijdens het bloggen dat ik het schrijven, over onderwerpen die mij boeien, erg leuk vind. En (handig ook) gezien de statistieken en reacties is er nog een publiek voor ook. Op deze blog blijft het echter een samenraapsel van gedachtenspinsels, zonder een verhaallijn. Een verhaal, wat wel in mijn hoofd zit.
Door alles wat ik de afgelopen jaren heb gelezen over de Advaita Vedanta filosofie heb ik meer kalmte in mijn onrustige geest kunnen scheppen. Dit natuurlijk in combinatie met hetgeen ik in mijn leven heb meegemaakt. Kalmte, rust, kunnen “zijn” waar je bent, allemaal zaken waar de gemiddelde medemens in onze hectische wereld steeds meer behoefte aan krijgt.
Internet is van nature een “medium met heel veel triggers” terwijl een “ouderwets boek” natuurlijk beter past bij die gewenste rust. U voelt hem komen: Ik ga beginnen aan een boek. Iets wat ik jaren hier en daar wel eens roep, het wordt tijd dat het er van komt. Dus, om mijn woorden kracht bij te zetten, leek mijn blog mij een ideaal middel om het startschot te geven. Het wordt een boek wat mensen, die, om wat voor reden dan ook, last hebben van een “onrustige geest”, kan helpen. Geïnspireerd door de Advaita Vedanta, maar tevens geschreven vanuit mijn achtergrond als “ervaringsdeskundige”. Want, in tegenstelling tot de vaak gehoorde bewering dat “mensen zichzelf niet kunnen veranderen” wil ik graag een weg laten zien die leidt tot “bewustwording” en daarmee dus tot persoonlijke groei en verandering.
De voorbereidingen voor mijn boek zijn eigenlijk al een paar jaar in gang, het echte schrijven gaat nu beginnen. Sommige teksten zijn al klaar. De titel is bij de schrijver bekend…
Uiteraard hou ik jullie op de hoogte. Via deze blog. E.e.a. kan er dus wel toe leiden dat het aantal berichten wat vanaf nu hier geplaatst zal worden, wat zal afnemen. Want, één van de lessen van het boek zou kunnen zijn: “Je kunt niet alles bijhouden!”   

  

(en dan toch maar eens een foto van de schrijver)
Tot ineens weer, met hartelijke groet, John

PS. Ik ga jullie zeker via deze weblog op de hoogte houden over mijn boek hoor.

“Het Kosmisch Plan” en “De zoektocht naar Tao”

Een jaar geleden heeft Paul Smit (vriend en tevens Advaita-fan) een prachtig boek geschreven. Titel: “Het Kosmisch Plan”. Het is op een zeer prettig leesbare manier geschreven, als een interview met Paul. Het zijn 160 pagina’s waarin vele vragen aan bod komen, zoals: Wat is Advaita? Wie ben je werkelijk? Wat is verlichting? Is alles voorbestemd? Hebben we een vrije wil? Waarom is de wereld zoals deze is? – Wat moet ik doen om te ontwaken? Etc.

 
Onlangs heeft Paul het 1e kinderboek over de Advaita uitgebracht. “De zoektocht naar Tao”. Twee kinderen gaan op zoek naar Tao en komen tijdens hun reis in verschillende situaties terecht. Iedere ervaring brengt hen weer nieuwe inzichten over o.a. schuldgevoel, angst, winnen en verliezen, het nut van tegenstellingen, gemaakte keuzes en onze ware natuur. Als groot kind, heb ik het zelf ook gelezen, en het was genieten….

Paul, heel erg bedankt voor het toesturen van deze laatste editie, met de mooie tekst die je er speciaal voor onze pas geboren kleindochter Carice hebt ingeschreven!

Beide boeken zijn te bestellen via de site van Paul: www.a-dvaita.nl

Van miljonair tot KRANTENJONGEN

Afgelopen week heb ik dit boek gelezen van Sander de Kramer. Volgende beschrijving heb ik deels geplukt van Bol.com:

Aan lager wal geraakte miljonairs, gestruikelde topsporters en in de war geraakte professoren. In Van miljonair tot krantenjongen vertellen ooit succesvolle mensen hoe zij door een bizarre speling van het lot op straat zijn terechtgekomen. Zoals Ton die een goedlopende praktijk had met honderden patiënten. Totdat het noodlot toesloeg. Nu woont hij in het bos en leeft hij van zelfgevangen visjes en groenten die hij achter zijn tent kweekt. Ook onthult acteur Peter Faber zijn ontroerende en persoonlijke levensverhaal uit de periode dat hij op straat leefde. Wie Van miljonair tot krantenjongen heeft gelezen zal nooit meer zeggen: ‘Dat zal míj niet overkomen….’ Schrijver en journalist Sander de Kramer (1973) werd landelijk bekend als hoofdredacteur van de Straatkrant. Hij houdt zich al vele jaren letterlijk bezig met de onderkant van de samenleving. De fascinerende wereld van daklozen heeft hem zo gegrepen, dat De Kramer voor dit boek zelfs vrijwillig een periode op straat heeft geleefd. Uit de vele gesprekken die hij met daklozen voerde, merkte De Kramer dat de meesten van hen buiten hun schuld in de goot zijn beland. Achter iedere dakloze schuilt een vaak aangrijpend levensverhaal. Dit inspireerde hem tot het schrijven van Van miljonair tot krantenjongen. Sander de Kramer schreef eerder de bestsellers Steppen met één been en SOS Rotterdam. De indrukwekkende foto’s in Van miljonair tot krantenjongen zijn gemaakt door Arie Kievit, veelvoudig prijswinnaar in de Zilveren Camera-verkiezing.

Kijk eens op www.sanderdekramer.nl voor meer info over de Sunday Foundation, een prachtig initatief van de Rotterdammers Sander de Kramer en Hugo Borst.

Emotioneel Volwassen

(Gegevens: 146 blz.  ISBN 978-90-78555-02-5   Vertaald door Rob van Dijk.) In dit boek leest men de voordrachten van Swami Dayananda Saraswati over de groei naar geestelijke, emotionele volwassenheid. Deze groei vindt niet, zoals lichamelijk groei, vanzelf plaats, maar moet bewust op gang gebracht worden. Gebaseerd op Indiase wijsheid, geeft de schrijver op een soms confronterende, maar altijd bijzonder heldere manier inspiratie aan beginners en gevorderden.

Leven is het doel van het leven en leven is groeien, niet alleen fysiek, maar ook emotioneel. Om je leven te beginnen moet je emotioneel een volwassene zijn. Als je emotioneel volwassen bent, verkrijgt je zoeken, je worstelen een richting. Een mens is emotioneel onvolwassen als hij of zij onder invloed staat van voorkeuren en antipathieën, van emotionele impulsen. In het geval van dieren vindt emotionele groei gelijktijdig plaats met de fysieke groei. Er bestaat dus geen emotioneel onvolwassen dier. Dit is echter niet het geval met mensen. Een mens kan fysiek volwassen zijn, maar emotioneel een kind. Het is deze emotionele onvolwassenheid die reacties veroorzaakt zoals verdriet, frustratie, depressie, jaloezie, boosheid, haat, enz. Emotionele onvolwassenheid is een typisch menselijk probleem, juist omdat hij een zelf-bewust wezen is, in staat om keuzes te maken. Hij moet er zelf iets voor doen om over dit probleem heen te groeien.
In dit boek legt Swami Dayananda uit hoe emotionele onvolwassenheid en de daaruit voortkomende problemen een gevolg zijn van het niet aanvaarden van de feiten des levens, hetgeen wordt veroorzaakt door verkeerd begrip. We zien zelden de feiten onder ogen; we zien veelal situaties die geprojecteerd worden door onze geest die beheerst wordt door onze eigen voorkeur en afkeer. Het begrijpen van onze voorkeur en afkeer en in staat zijn om ze te beheersen, is emotionele volwassenheid. We moeten een vermogen ontwikkelen om iedere gebeurtenis op de juiste manier te beheersen, zodat we ons niet zomaar uitleveren aan reacties in de vorm van jaloezie, haat, enz. Dit vermogen is emotionele volwassenheid. We moeten ons bewust zijn van de werkelijkheid van het leven en daarvoor moeten we het karakter van feiten begrijpen. Het is noodzakelijk om te begrijpen wat de aard is van de schepping, van de schepper en van onze relatie met die twee. De mens heeft een vrije wil en daarom een mogelijkheid om te kiezen en te handelen. Dit houdt tevens een verantwoordelijkheid in om op een juiste manier te handelen. Sommige dingen kan men veranderen, andere niet. Men moet dit verschil begrijpen en ervaren om er op de juiste manier mee om te kunnen gaan. Pujya Swami-ji behandelt deze aspecten tot in de details en laat zien hoe we ons kunnen bevrijden van onze voorkeuren en antipathieën, al handelend en reagerend op situaties. Dan wordt het leven een continu proces van leren en groeien, van emotioneel volwassen worden. Iemand die emotioneel volwassen is, is volmaakt als mens, vrij van conflicten, vrij van pijn en schuld. Zo’n mens kan de waarheid begrijpen: het zelf, ‘ik’, is compleet, volmaakt. Emotionele volwassenheid is niet alleen nodig voor het kennen van het zelf, maar ook om gelukkig en succesvol te zijn in het dagelijks leven.
Dit boek is samengesteld uit lezingen die Pujya Swami-ji gaf in Baroda en Ahmedabad, met als onderwerp emotionele volwassenheid. Deze lezingen werden op band opgenomen, uitgeschreven en geredigeerd door onze studenten in Baroda en Ahmedabad. We zijn hen allen dankbaar voor hun toegewijde werk. We hopen dat dit boek een steun zal zijn voor iedereen die zich bewust is van de noodzaak om vrij te zijn van emotionele problemen.
Swami Viditatmananda voor Sri Gangadhareswar Trust

Wie “Emotioneel Volwassen” wil bestellen, zie www.viveki.nl/uitgeverij.htm

Boodschappen van leven uit de dodencel (Roger W. Macgowen & Pierre Pradervand)

“Boodschappen van leven uit de dodencel” is geschreven door Roger W. MacGowen & Pierre Pradervand. Dit boek is een aangrijpend en verbijsterend verhaal over de veerkracht van een mens. Het is een loflied op de grootheid van een onterecht terdoodveroordeelde die heeft weten te groeien, te delen, lief te hebben en te vergeven ‘ en dat nog steeds doet ‘ in een helse gevangenis, waarin alles erop gericht is om iemands menselijkheid te verpletteren. Maar het is ook een aanklacht, helder en zonder omwegen, tegen een van de meest onmenselijke en onterende detentiesystemen ter wereld, ‘death row’ in de gevangenis van Livingston in Texas. Sommige gevangenen worden er letterlijk gek van. Anderen, maar dat zijn er weinigen, worden grote wijzen. Roger McGowen heeft besloten in deze hel volledig verantwoordelijk te zijn voor zijn leven en heeft de moed gehad liefde en vergeving te praktiseren. ROGER MCGOWEN, geboren in een getto in Houston, groeide op tot een modelburger, maar zit nu al zestien jaar in de dodencel voor een misdaad die hij niet heeft begaan. Hij heeft zich ontpopt als een universele geest die weet te verenigen wat normaal gesproken uiteen zou gaan. PIERRE PRADERVAND, oprichter van de workshops ‘Vivre Autrement’ (Anders leven), is van huis uit socioloog. Hij woont in Zwitserland en heeft elf jaar in Afrika gewerkt (ontwikkelingssamenwerking). Van hem verscheen eerder: De zachte kracht van de zegening.
Meer informatie over Pierre Pradervand is (voor de kenners van de franse taal) te lezen op: www.vivreautrement.org

Wie is Roger W. McGowen?

Voor diegenen die Roger’s boek nog niet hebben gelezen, Roger is een zwarte Amerikaan, geboren in Texas op 23 december 1963 in een van de zwaarste ghetto’s van de stad, Ward 5, en is ter dood veroordeeld voor een misdaad die hij nooit heeft gepleegd (getuigen hebben verklaard dat hij elders bij een familiebijeenkomst was ten tijde van de misdaad maar zij zijn nooit benaderd door Roger’s – door de staat aangewezen – advocaat. Hij zit momenteel (2006) in zijn 19e jaar in ‘death row’ (de zgn. dodencellen – de laatste en zwaarste fase voor ter dood veroordeelden). Zijn rechtszaak was een voorbeeld van de typisch juridische parodieën die helaas nog veel te frequent voorkomen in het Amerikaanse rechtssysteem.
Roger’s advocaat heeft hem nooit bezocht voor aanvang van de rechtszaak, en baseerde zijn pleidooi enkel op het politierapport. Hij heeft nooit getracht Roger’s sterke alibi na te gaan. Hij viel zelfs meermaals in slaap tijdens Roger’s rechtszaak en heeft geen enkele tegenspraak geuit tegen de gehanteerde procedures die volledig in strijd waren met de grondwet van Texas en de VS. De aanklager beloofde een andere gevange een strafvermindering als hij een (valse) getuigenis zou afleggen tegen Roger, een praktijk die helaas maar al te vaak in de VS voor komt. Roger’s advocaat heeft geclaimd dat hij meer cliënten ter dood veroordeeld heeft gekregen dan welk ander advocaat dan ook, hetgeen nogal storend is voor een lid van het rechtssysteem.
Roger ging in hoger beroep en kreeg voor de tweede keer een door de staat toegewezen advocaat die vier jaar lang geen kontakt zocht met hem. Toen Roger hem eindelijk per telefoon te pakken kreeg vanuit Ellis One Unit in Huntsville (in die tijd hadden gevangenen recht op slechts twee telefoontjes per jaar), kreeg hij te horen dat hij zijn zaak afwees omdat een van de agenten die betrokken was bij de zaak een heel goede vriend van hem was. Roger vroeg hem waarom hij vier jaar nodig had gehad om tot deze conclusie te komen.
Tijdens de eerste acht jaar in de gevangenis heeft Roger geen enkel bezoek gehad (familieleden hadden geen auto en Huntsville is tamelijk ver van Houston waar zijn familie woonde). Geleidelijk aan, bewandelde deze ‘zelf-geleerde’, bescheiden ‘held in zelfontwikkeling’ het spirituele pad, en startte de lange, langzame klimtocht die hem vandaag de dag een inspiratie maken voor talloze mensen over de hele wereld. Hij is een leraar en voorbeeld voor velen.

Een nieuwe aarde (Eckhart Tolle)

Deze wereldwijde bestseller is eigenlijk een logisch vervolg op zijn eerdere “Kracht van het NU”. Tolle gaat diep in op de werking van het ego en hoe deze zich hecht aan ons “pijnlichaam”. Het ego-gerichte bewustzijn heeft aarde en mensheid aan de rand van de totale catastrofe gebracht. Het is dan ook hoog tijd voor een collectieve bewustzijnstransformatie, waardoor we onze zwaarte en dichtheid verliezen, zodat we transparant worden voor het licht van bewustzijn. Wat kunnen we doen om deze verschuiving in onszelf te versnellen? En hoe kunnen we het nieuwe, ontwakende bewustzijn herkennen? Op deze en andere wezenlijke vragen gaat Een nieuwe aarde in. Al lezende ervaren we dan de bewustzijnsverschuiving die in ons plaatsvindt.

Kennendheid (Alexander Smit)

“Kennendheid” (Het hoofd helder, het hart mild en de handjes laten wapperen.) Deze week heb ik voor de tweede keer dit heerlijke boek gelezen. Alexander Smit, ooit door Jan Foudraine de ‘Spion van God’ genoemd, woonde en leefde in Amsterdam aan de Prinsengracht. Hij was een leerling van Nisargadatta Maharaj en heeft de Advaita traditie van Nisargadatta op geheel eigen wijze voortgezet. Net als Nisargadatta was Alexander in zijn omgang met ‘leerlingen’ niet gemakkelijk.
Op bijeenkomsten eiste hij volledige aandacht bij wat er zich voltrok en nam geen genoegen met halve of onduidelijke antwoorden op zijn vragen. Alexander hield ervan om af en toe ‘de knuppel in het hoenderhok te gooien’ om vervolgens te zien wat voor effect dit had!  Dit boek is een bloemlezing uit Alexander’s werk.
Het bevat fragmenten uit de nieuwsbrieven van de Advaita Foundation, uit het boekje ‘Bloesems’ dat na zijn overlijden in een beperkte oplage is uitgegeven, en tevens een selectie uit zijn boeken. In dit boek komt Alexander’s compassie, zijn directheid, maar vooral zijn humor duidelijk over in de geselecteerde teksten. 
Voor meer info over dit boek, ga naar www.samarabooks.com, uitgaves van 2003.

Het hart van bewustzijn (Thomas Byrom)

Het hart van bewustzijn is een vertaling van de Ashtavakra Gita, ook wel de Ashtavakra Samhita genoemd, een klassieke Indiase tekst uit waarschijnlijk de 2e eeuw voor Christus en toegeschreven aan de wijze Ashtavakra. In dit boek vindt u, in prachtige en eenvoudige bewoordingen, de essentie van de advaita vedanta, één van de belangrijkste stromingen binnen het Hindoeïsme. De tekst bestaat uit korte aforismen van drie of vier regels, in twintig hoofdstukken verzameld, die na al die eeuwen nog niets van hun helderheid en kracht verloren hebben. De Ashtavakra Gita doet zeker niet onder voor andere klassieke teksten zoals de Tao Teh Ching, de Bhagavad Gita, de Dhammapada, de Hart Sutra en de Upanishads. Integendeel, het zou wel eens het meest pure geschrift kunnen zijn dat er bestaat. Thomas Byrom studeerde Sankriet en Engelse literatuur aan de universiteiten van Harvard en Oxford. Hij vertaalde eerder de Dhammapada.